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アロマ 2017.10.13

アロマセラピーの効果と注意点について

アロマセラピーは植物の香りを使った「芳香療法」です。おだやかで多様な効果が植物には秘められています。その長所を活かすためにも、アロマセラピーの仕組みや注意点を知っておきましょう。
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  1. どうして香りが効くの?
  2. アロマセラピーを安全に行うために
  3. アロマセラピーは古くて新しい療法

どうして香りが効くの?

アロマセラピーとは

アロマとは「芳香・良い香り」、セラピーとは「治療法」。つまりアロマセラピーとは「芳香療法」という意味です。

この「香り」というのは、植物の花や葉、果実、茎、根などから抽出される天然の芳香成分・エッセンシャルオイル(精油)のこと。エッセンシャルオイルには美容や健康に役立つ成分が含まれているものがあり、古代エジプトやインダス文明においても、植物の香り成分を使用していたという形跡が残っています。

これらのエッセンシャルオイルを活用して、毎日をより健やかに美しく、快適に過ごそうというノウハウがアロマセラピーです。

香りが身体に作用するルートとメカニズム

では、芳香成分であるエッセンシャルオイルは、どうやって私たちの身体に様々な影響を与えるのでしょうか?それは3つのルートとメカニズム。体内でエッセンシャルオイルが作用する仕組みを解説します。

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鼻から脳へ

エッセンシャルオイルの香りをかぐと、芳香分子が嗅細胞に伝わって神経線維を経由し、脳に伝わります。その刺激は感情が司る大脳辺縁系を通り、記憶に関わる海馬やホルモン分泌をコントロールする視床下部に直接到達して、芳香成分に応じた様々な反応が起こります。
このように嗅覚は脳神経への伝わり方がダイレクトなので、自律神経やホルモン分泌などに深く関わるとされています。

肺から全身へ

鼻や口から吸い込んだ芳香成分は肺の細胞から吸収されて血液に入り、全身を回って、いろいろな組織や細胞に運ばれて作用します。

皮膚から全身へ

アロママッサージやアロマバス(入浴)などで皮膚についたエッセンシャルオイルの成分は、美肌効果をもたらすだけでなく、皮膚に浸透して血管を介し、全身に運ばれます。本来、人肌には異物をブロックするバリア機能がありますが、エッセンシャルオイルの成分は分子構造が非常に小さいため、比較的簡単に取り込まれるとされています。

アロマセラピーを安全に行うために

アロマセラピーをトラブルなく安全に使用するためには、いくつか注意しておくことがあります。エッセンシャルオイルのプラス効果を最大に活かすためにも、注意事項を守り、アロマの正しい知識を持ちましょう。

  • 原液が肌に直接ついたらすぐに洗い流しましょう。
  • 飲用しないでください。
  • 目に入れないようにしましょう。
  • 不快感や刺激があったら使用を中止してください。
  • マッサージに使用する時は、パッチテストを行いましょう。
  • 連日のマッサージ使用は避けましょう。
  • 病気の治療として行わないようにしてください。
  • 火気の周りでの取り扱いに注意してください。
  • 精油の性質によって使用の注意点があるか事前にチェックしましょう。
  • 衣類などにつくとシミになる場合があります。

アロマセラピーは古くて新しい療法

植物の香りの成分は、大昔から医療、美容、宗教儀式などに利用されてきましたが、現代のようなアロマセラピーが確立されたのは20世紀になってからと言われています。アロマは古くから存在しつつも、新しい療法。その使い方を正しく理解し、美容や生活に役立ててくださいね。

【監修】DHC美容相談室
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更新日/2017.10.13
更新日/2017.10.13

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